Por que sentimos mais sono no inverno?

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Por Laiali Chaar 

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       Em artigo publicado na revista Current Biology na semana passada, cientistas das cidades de Oxford, Edimburgo e Manchester analisaram células do cérebro de ovelhas em diferentes épocas do ano e encontraram 17 000 células “calendário” que podem estar ativadas no modo “verão” ou no modo “inverno”. Isso também acontece em todos os vertebrados. Essas células estão na glândula hipófise que fica na base do encéfalo e liberam hormônios que controlam o organismo todo. Inclusive essas células podem alterar até o seu Sistema Imune. Essas células liberam hormônios do “verão” ou hormônios do “inverno”. Essa ativação diferente destas células tem função importante para ativar as migrações de animais, hibernações e temporadas de acasalamento e, finalmente, explica por que os cordeiros nascem na primavera. Isso explica também porque você sente mais sono no inverno. Como as noites no inverno são mais longas é produzida mais melatonina, um hormônio que estimula o sono e age nessas “células calendário”. Então, você já pode usar uma justificativa científica no próximo inverno para dormir mais.

Para saber mais:

Wood SH, Christian HC, Miedzinska K, Saer BR, Johnson M, Paton B, Yu L, McNeilly J, Davis JR, McNeilly AS, Burt DW, Loudon AS. Binary Switching of Calendar Cells in the Pituitary Defines the Phase of the Circannual Cycle in Mammals. Curr Biol. 2015

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